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albatros

  • 8.1 Une curieuse carte de Noêl

    cartenoel.jpgAh les cartes de voeux d'entreprise adressées au moment des fêtes de fin d'année ! Certains font faire ce travail, souvent considéré comme fastidieux, par leur secrétaire; d'autres le font consciencieusement, soucieux d'adresser des voeux sincères à leurs précieux clients. Je ne sais pas à quand remonte la tradition mais l'histoire qui va suivre est celle d'une curieuse carte de Noël qu'une société d'édition va réaliser en 1938 pour célébrer un "paisible" Noël. A mi-chemin entre l'art et la publicité, cet objet n'a pas fini de nous étonner.

    Encore plus curieuses sont les circonstances de l'acquisition de l'objet. Présenté comme un carnet de dessins, je fus séduit par la qualité du graphisme et la sensibilité du dessinateur. Qu'elle ne fût pas ma surprise, lors de sa découverte, de découvrir qu'il sagissait d'une somptueuse série de dessins lithographiés sur une bande de papier large de 16 mm, pliée en accordéon - on dit leporello - sur près de 4 m de longueur. L'ensemble peut prendre, au premier sens de l'expression, la désignation de bande dessinée. Un peu comme une tapisserie de Bayeux du 20ème siècle. Ma surprise fût totale quand je constatais qu'il s'agissait d'une carte de voeux de Noël :

    "The office & our home at 12, rue Chanoinesse, Paris from which Jeanne and John Holroyd-Reece send you their X-mas greetings and wishes for a peaceful New Year".

    Le tout est ponctué par - ce que je pris dans un premier temps pour une colombe - un albatros tenant en son bec une missive. Cette carte a voyagé. Elle porte en plus une mention manuscrite, pour le moment illisible, et dont la reproduction figure dans l'album ci-contre. Amateurs graphologues, vous êtes attendus : faites vos propositions...

    Pour l'histoire, la voici : John Holroyd-Reece (1897-1969), après des études à Cambridge, traverse la Première Guerre Mondiale comme membre de la 5ème Brigade de Cavalerie en Egypte. Après une première expérience à Florence, il fonde en 1930 les éditions Albatros dans les locaux d'un hotel particulier aux murailles médiévales du N°12 de la rue Chanoinesse, à Paris, dans l'Ile de la Cité, derrière la Cathédrale Notre Dame.Cette maison d'édition se spécialise rapidement dans l'édition de livres de langue anglaise à destination du marché continental européen. Le personnage semble controversé. Tantôt considéré comme l'un des plus grands génies de son temps, parfois comme un homme douteux, comme le rapporte les écrits de Graham Watson. Le véritable profil de John Holroyd-Reece reste à définir.

    On ne sait pas, pour le moment, qui a eu l'idée de la carte de Noêl. Mais la première vision de cette carte montre la vie au sein des Editions Albatros. Elle présente les bureaux et leurs occupants que l'on pourra identifier par de monogrammes laissés par le dessinateur. La carte va plus loin car elle pénêtre les appartements privés et présente Jeanne Holroyd-Reece en compagnie de ses animaux dans sa chambre à coucher. L'ambiance semble gaie et bon enfant, familiale.... Nous sommes à la veille de la Seconde Guerre Mondiale où les bruits de bottes commencent à se faire entendre...

    La suite nous en apprendra plus sur la Carte et sa réalisation.