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jules grévy

  • 16.3 La lettre de Gustave Geffroy (2)

    La parenthèse ouverte par cette deuxième lithographie d'Henry de Groux n'est pas refermée. Je suis toujours sur la piste de son imprimeur (tout au moins, celui de la plus récente lithographie). Si quelqu'un peut me confirmer et m'apporter des informations sur un Eugène Mauler qui aurait été graveur et lithographe (et jadis peintre ?...) en 1898 au N°9 rue de l'Estrapade à Paris, qu'il se manifeste et sera le bienvenu.

    Revenons aux questions que me posent la lettre de Gustave Geffroy, exposée dans ma note 16.2. Je vous les avais soumises mais je n'ai pas eu de réponses... Pourtant la lettre comporte plusieurs indices permettant une probable identification du destinataire et de sa datation même si quelques doutes subsistent.

    LE DESTINATAIRE ?

    GeffroyCaricature.jpgGustave Geffroy s'adresse probablement à un personnage qui lui réclame un article sur un ouvrage récemment publié. Une "promo" dirait-on aujourd'hui. A priori, ce personnage pourrait en être l'auteur du livre ou encore celui de la préface. Hors, grossi ci-contre, le titre de l'ouvrage rapporté par Gustave Geffroy serait "Caricature en allemagne" (l'initiale de Allemagne apparait en lettre minuscule). Or, on retrouve l'édition en 1885 chez L. Westhausser à Paris d'un ouvrage dénommé "Les moeurs et la caricature en Allemagne" par John Grand-Carteret. L'époque et le titre de l'ouvrage sont plausibles. John Grand-Carteret, personnage sur lequel nous reviendrons dans une prochaine note, était journaliste comme Geffroy qui lui écrit "Mon cher confrère" ; ce qui pourrait confirmer le destinataire. Toutefois le doute s'installe quelque peu quand l'on remarque que la préface en a été écrite par Champfleury, qui, comme Geffroy, était journaliste et critique d'art. La présence ici de Champfleury, dont les idées et fréquentations n'étaient pas celles de Geffroy, pose un certain nombre de questions que nous tenterons de développer au cous de notes ultérieures.

    LA DATE ?

    Dategeffroy.jpgLa lettre est datée d'un 8 novembre ... sans préciser l'année. Comte-tenu de la date d'édition de l'ouvrage de John Grand-Carteret on peut penser la dater du 8 novembre 1885. Comme le mentionne Geffroy, il faudrait documenter l'information selon laquelle Gustave Geffroy était souffrant avant cette période pour le confirmer. Mais une seconde information va être précieuse : Geffroy évoque dans sa lettre une période électorale qui débute et qui occupe l'opinion. Cette période serait néfaste car elle détounerait l'attention des lecteurs de La Justice sur la sortie du livre. Une question simple se pose : Quelle peut-être cette élection importante qui survient à fin 1885 ?

    L'ELECTION ?

    Geffroyelection.jpgLa recherche n'est pas compliquée ... Le 28 décembre 1885 verra la réélection de Jules Grévy à la Présidence de la République. Ce Républicain Modéré qui a 78 ans commence un nouveau mandat.

    A priori, nous avons nos réponses. La lettre peut être datée du 8 novembre 1885 et elle est adressée à John Grand-Carteret, auteur de "Moeurs et Caricature en Allemagne" . Elle peut être aussi adressée à Champfleury qui en a écrit la préface. Mais d'autres questions restent posées : l'article a-t-il bien été publié dans La Justice comme promis par Geffroy ? Par ailleurs, le livre est sorti des presses de l'imprimeur le 12 mai 1885. Six mois se sont écoulés depuis la parution et la lettre d'excuse de Gustave Geffroy : L'élection de Jules Grévy était-elle le seul raison du retard dans la publication de cet article ? Si vous avez une petite idée... N'hésitez pas. (A Suivre...)